Boktoka

En blogg om läsning – min läsning

The timer game av Susan Arnout Smith

Grace är en hjärtkirurg som efter att ha kommit tillbaka från volontärarbete i Guatemala inte längre vill arbeta som hjärtkirurg. Varför berättar hon inte för någon, inte heller berättar hon vem som är fader till barnet hon bär, en flicka som nu är fem år gammal och heter Katie.

Så en dag, på sitt arbete inom CSI kallas Grace till en brottsplats, trots att det egentligen inte var hennes jour, och där attackeras hon av en man med machete som först dödat tre av hennes kollegor utanför. Men innan hon får tag i en pistol och kan försvara sig, framför han ett meddelande till henne från Spikeman att han ska komma efter henne och att hon ska akta sig. Då får Grace spel och skjuter honom med fem kulor innan hon besinnar sig.

Det visar sig att den unge mannen Grace sköt är senatorns son och plötsligt räknas det inte som självförsvar längre och Grace är i onåd. Men så börjar det dyka upp meddelanden och tecken på att senatorns son inte varit helt vilse. Och så är Katie borta.

Där Katie borde vara finns istället ett Timer game, det spel som Grace och Katie brukade leka, och som går ut på att man måste lösa en gåta och hitta nästa ledtråd innan tiden gått ut. Nu är det Katies liv som hänger på att Grace hittar nästa ledtråd. Kidnapparen verkar ha full koll på vad Grace tar för sig. Hon kan inte kontakta polisen och mitt i alltihop dyker Mac upp, Graces stora kärlek som hon träffade i Guatemala.

Omdöme: Tempo i min lilla låda, från första sida och nästan till sista. Intrigen är snygg och det går så snabbt att man nästan inte hinner tänka efter alls vartåt det bär. Det går faktiskt så snabbt att man hinner läsa stora delar av boken utan att hinna fundera över vem det är som kan tänkas ligga bakom denna katt-och-råttalek. Men när det börjar uppenbara sig hur det hänger ihop blir jag så trött. Det blir liksom bara för mycket. Jag orkar inte riktigt med ännu en thriller/deckare där gärningspersonen är helt oresonligt galen av hämndbegär och begår vilka overkliga illdåd som helst för att nå sin hämnd. Det är helt enkelt inte trovärdigt alls och det är en så enkel lösning att ta till när man inte klarar av att göra en snyggare intrig än så.

Men visst är det spännande och snabbt. Läs den om du vill ha snabb och ren underhållning utan så mycket realism och trovärdighet.

494 sidor
Utgivningsår: 2008

december 3, 2007 Posted by | Betyg 3, Deckare, Thriller | | Lämna en kommentar

En hjärtformad ask av Joe Hill

Jude är en drygt femtio år gammal avdankad rockstjärna. En gång i tiden var han en stor stjärna men när två av medlemmarna i bandet dog kändes det inte som någon idé att fortsätta längre. Men fansen finns där fortfarande och fortsätter att skicka honom gåvor och tipsa honom om saker som de tror att han ska gilla. Egentligen vet de inte alls vad han gillar men han har byggt sin artistkarriär på svart magi och udda ting åt det hållet. Därför blir han inte förvånad när han får ett mail med ett tips om en pågående auktion. Det visar sig vara mycket intressant, det som auktioneras bort är nämligen en vålnad.

Självklart ser Jude till att vinna auktionen och när paketet väl kommer med posten kommer han knappt ihåg vad det innehåller. Snart blir han dock varse att paketet verkligen för med sig en vålnad och inte vilken som helst. Denna vålnad är nämligen styvfar till Judes förra flickvän som han skickade hem när hon blev alltför deprimerad. Väl hemma tog hon livet av sig. Nu är styvfadern här för att hämnas och för att dra med sig Jude och hans nuvarande flickvän ner i döden. Och han har sina sätt att göra det. I levande livet var han nämligen hypnotisör och specialist på att få folk att göra som han vill.

Omdöme: O vad jag hade hört att den skulle vara läskig. Det värsta jag läst på länge sa någon. Så jag var beredd, och jag väntade och väntade på att bli rädd. Tyvärr alldeles förgäves. Den förmådde aldrig att få mig att rysa, eller inte vilja läsa vidare av rädsla för vad som skulle komma. Mot slutet tog den sig förvisso lite grann och det blev åtminstone lite intressant hur det skulle sluta. Men sen var den slut och jaha? Var det inte mer än så här?

Lite intressant var det dock att följa Jude genom boken. Han blev aldrig helt levande men åtminstone något som närmade sig levande och fjärmade sig från stereotypen. Han utvecklades lite och det var i alla fall något att följa. Och så slutet. Det fick mig att få en liten nästan omärklig klump i halsen. Men i alla fall. Det var alltid något.

Att Joe Hill är Stephen Kings son märktes inte mycket av. Å andra sidan var det här en debut och han har mycket att brås på. Han kanske borde skriva chic-lit istället för att slippa jämförelsen.

344 sidor

Utgivningsår: 2007

Originaltitel: Heart-shaped box

Översättning: Gabriel Setterborg

september 16, 2007 Posted by | Betyg 2, Thriller | | Lämna en kommentar

Mordet på Harriet Krohn av Karin Fossum

Han har förlorat det mesta. Sin hustru av sjukdom och sedan allt han hade och dessutom dottern för sitt spelmissbruk. Nu har han stora skulder till människor man inte bör ha skulder till och det gör att han ständigt ser sig över axeln, är ständigt tacksam varje morgon han vaknar oskadd i sin säng. Det är ingen rolig situation direkt och han bestämmer sig för att göra något åt den.

Han planerar det väl tycker han, men han är ju inget proffs direkt. Han åker och köper en stor blombukett och sedan åker han hem till Harriet Krohn, kvinnan han suttit bredvid på ett café. Han åker hem till henne för att råna henne på de värdesaker hon har, men något går snett. Harriet Krohn tappar besinningen och han själv tappar besinningen. När han går därifrån ligger Harriet Krohn i en blodig hög på golvet, och det var inte direkt enligt planerna.

Han betalar sina skulder med Harriets pengar. Han köper en häst till dottern för Harriets pengar, för att få henne tillbaka. Men nu väntar han igen, och han ser sig över axeln. Inte efter busarna som ska komma och driva in skulden, utan på att polisen ska komma och knacka på hos honom. Nu är han inte så säker längre på att han inte lämnade några spår efter sig. Nu väntar han ändå på sin bödel.

Omdöme: Inte var det här så roligt. Inte för att det på något vis var dåligt, men det kändes som ett litterärt experiment från början till slut, som kanske var roligt och intressant under tiden, men som för mig som läsare var en enda kavalkad av ångest från första sidan till sista. Det är tyvärr varken särskilt upplyftande läsning att följa en mördare i ångesten före och efter dådet, inte heller är det särskilt kul att sitta och vänta på det som man förstår oundvikligen ska komma. Det är som att man själv väntar på att polisen ska komma och, kanske till och med äntligen, arrestera en.

Vad jag längtade, från första sidan efter att ångesten skulle ta slut, och vad jobbigt jag tyckte det var när jag insåg att hela boken var utifrån mördarens perspektiv.
Läs för all del något av Fossum, men välj något annat än den här.

230 sidor
Utgivningsår: 2004
Originaltitel: Drapet på Harriet Krohn
Översättning: Helena och Ulf Örnkloo

april 20, 2007 Posted by | Betyg 2, Thriller | | Lämna en kommentar

The historian av Elizabeth Kostova

En ung kvinna hittar en mystisk gammal bok tillsammans med brev och anteckningar i sin fars bibliotek. När hon frågar honom om det hon funnit får fadern något skrämt i blicken och efter det får hon oftare än tidigare följa med honom på hans arbetsresor i Europa. Hon tycker om att resa med honom och uppskattar gesten, samtidigt som hon anar att han mycket gör det för att skydda henne mot något. Eller kanske hålla henne från något.

Under deras resor börjar han berätta för henne. Han berättar hur det hela började en gång, när han själv som ung hittade boken på sin studieplats i biblioteket. Och hur han försökte lämna tillbaka boken till biblioteket, eftersom den inte tillhörde honom själv, och hur den hela tiden fann sin väg tillbaka till honom. När han går till sin mentor och berättar om boken, får denne något jagat över sig och berättar hur han själv fann en likadan bok i sin ungdom och den kedja av händelser som det orsakade. Boken ledde honom nämligen till gåtan om Dracula och om det kunde vara möjligt att han fortfarande fanns någonstans i ett livsliknande tillstånd.

Strax efter att mentorn berättat om sina efterforskningar kring Dracula, försvinner han spårlöst, förutom att det i hans rum finns tecken på en ojämn och blodig kamp. Med hjälp av mentorns efterlämnade dokument och anteckningar kan den unge doktoranden fortsätta efterforskningarna, som leder honom inte bara till sitt livs kärlek, utan även över större delen av Europa och rakt in i faror han inte visste fanns.

Och i och med att han nu berättar detta för sin dotter, väcks slumrande krafter till liv och han måste ge sig av för att på något vis försöka avsluta den kamp som påbörjades för så länge sedan. Dottern som han lämnar kvar hemma, för att om möjligt skydda henne, ser dock ingen annan råd än att följa efter fadern, för att försöka bistå honom.

Omdöme: Helt omöjligt att göra denna helt fantastiska bok rättvisa i en recension. Men för att förenkla det hela väldigt kan man säga att boken löper i fyra parallella tider och berättelser. Dels berättarens nutid, dels hennes egen ungdom, faderns ungdom och till slut mentorns ungdom. Allt mycket skickligt sammanvävt.

En mycket mustig och innehållsrik roman. Jag har sällan varit med om denna känsla av att så mycket hunnit hända under samma uppslag. Så inte underligt att det händer väldigt mycket på de 645 sidor som boken innehåller, och jag håller inte alls med de kritiker som tycker att den är för lång. Varje sida behövs, inte ett ord är överflödigt. Mycket skickligt hantverk må jag säga och den får mig att vilja resa i Europa, till alla de platser som beskrivs så varmt.

Detta är en av de mest intressanta och bästa böcker jag läst på mycket länge.

645 sidor
Utgivningsår: 2005
Svensk titel: Historikern

november 17, 2005 Posted by | Betyg 5, Deckare, Thriller, Vampyr | | Lämna en kommentar

Patient 67 av Dennis Lehane

Teddy Daniels får i uppdrag att åka ut till fängelseön Shutter Island för att utreda en rymning som en kvinnlig fånge lyckats utföra. Med sig har han Chuck, en annan polis, inte så mycket för hjälp utan för att han fått order uppifrån om att inte åka till Shutter Island ensam. Shutter Island är nämligen inte ett vanligt fängelse, utan ett kombinerat mentalsjukhus och fängelse för de allra värst mentalt sjuka och farliga fångarna. Hit kommer kanske inte de ondaste människorna, men de mest oberäkneliga.

Nu har en kvinna lyckats rymma dessutom, från detta välbevakade fort som ligger på denna karga ö i ensamt majestät, med höga tjocka murar och fler vårdare än intagna. Hur kunde detta ske?

Teddy och Chuck börjar utredningen men stöter snart på patrull. Det är uppenbart att fängelseledningen inte på något sätt tänker underlätta utredningen genom att dela med sig av sina arkiv och akter. Själva rymningen är också så otrolig att Teddy undrar hur det egentligen står till. Han får så mycket motstridiga signaler och hintar från både anställda och intagna att han snart inte vet vad han ska tro. Och Teddy börjar så sakteliga ana att de rykten han hört om kirurgiska experiment på oregerliga fångar på Shutten Island, kanske trots allt har någon sanning i sig.

Samtidigt blir det allt mer uppenbart att Teddys motiv till att göra denna utredning är långt ifrån opersonliga. Vad har han egentligen för koppling till Andrew Laeddis, som han hoppas finna intagen på ön? Kan det vara Andrew som är den patient som omnämns som patient 67?

Omdöme: Enkelt och okomplicerat språk. Handlingen drivs framåt och intrigen är välsnickrad. Spänningen ökar successivt och man rycks absolut med. En bra bok så långt.

Sen upplösningen. Ju mer jag funderar på den, desto mer stör den mig. Dels för att jag inte är säker på vad jag tolkar in i den, dels för att jag tycker att den är orimlig. Kan inte förstå hur någon skulle kunna säga att det är realistiskt på något sätt, den lösning på gåtan som Lehane erbjuder. Men kanske ska jag inte hänga upp mig på det, utan i ställer glädjas åt en välsnickrad thriller och att det finns fler att hämta av denna författare.

Rekommenderas? Jag tror det, men på något sätt hade jag ändå förväntat mig mer. Något ännu bättre, något ännu mer engagerande, något som jag inte ställde mig skeptisk till när det väl var slut.

407 sidor
Utgivningsår: 2003
Originaltitel: Shutter Island
Översättning: Ulf Gyllenhak

november 17, 2004 Posted by | Betyg 3, Thriller | | Lämna en kommentar

Coraline av Neil Gaiman

Coraline har flyttat in i ett nytt hus med sin mamma och pappa. Visst är det roligt men föräldrarna har tyvärr sina jobb att ta hand om och har inte så mycket tid över till att leka med Coraline. Så Coraline sysselsätter sig själv men det hon finner spännande. Särskilt spännande är det så klart att utforska huset.

Det finns fler personer som bor i huset. På våningen under bor två gamla tanter som en gång i tiden var skådespelerskor. Nu för tiden är de mest underliga och lite skrämmande. Mest skrämmande är dock gubben på översta våningen, som säger att han har möss i sin lägenhet som han tränar för att kunna göra konster.

Spännande att utforska är även det tomma rummet där mormors gamla möbler står. Möblerna i sig är inte så spännande men där finns nämligen en dörr som är låst. Coraline får mamma att ta fram nyckeln och låsa upp dörren så att Coraline får se vad som finns bakom och där finns bara en murad vägg. En gång var det öppningen in i den delen av huset som nu är den lägenhet som står tom på samma våningsplan som Coralines lägenhet.

Den där igenmurade förbindelsen är väldigt spännande tycker Coraline och en dag när mamma inte är hemma tar hon nyckeln och låser upp dörren igen. Det är bara det att den murade väggen inte längre är där. Coraline tvekar inte länge innan hon går in i den andra lägenheten, som hon upptäcker är som en blekare kopia av deras egen. Till och med samma saker finns där men i en blekare och liksom mindre levande version.

Så plötsligt står hon öga mot öga med en man och en kvinna som liknar hennes föräldrar. Eller öga mot öga förresten, mannen och kvinnan har inte pupiller utan stora fastsydda svarta knappar. De blir så glada att se Coraline. Vi har väntat på dig säger de. Vi är din andra mamma och din andra pappa och vi ska ta hand om dig mycket bättre än din första mamma och pappa gör. Men Coraline vill inte stanna med sitt andra par föräldrar utan går hem igen genom dörrren. Det är bara det att hennes föräldrar är borta. Hon väntar i två dygn innan hon inser att hon måste in igen till de otäcka andra föräldrarna för att på något sätt lyckas få tillbaka sina egna.

Omdöme: En småkuslig, mysrysig ungdomsbok med riktigt otäcka undertoner. Jag läste i en recension av den att det inte var ovanligt att vuxna tycker att den är otäckare än vad barn tycker. Och det kan nog mycket väl stämma, eftersom det finns olika plan att läsa den på. Dels det ytliga planet som är själva berättelsen om Coraline, och dels den psykologiska berättelsen om vad vuxna kan vara beredda att göra för att få kontroll över andra och uppfylla sina egna liv på bekostnad av andras.

Jag tycker om den. Den var nog annorlunda än jag förväntade mig men jag kan inte påstå att jag på något sätt är besviken. Ska nog ta mig i kragen snart och läsa någon av hans vuxenromaner också.

162 sidor
Utgivningsår: 2002

oktober 17, 2004 Posted by | Betyg 3, Thriller, Ungdom | | Lämna en kommentar